Information

Odödlighetsgen? Verkligen?

Odödlighetsgen? Verkligen?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Jag läste någonstans på internet och undrade om mänskliga gener har inaktiverat odödlighetsgener låsta någonstans i DNA-strängen. Är detta påstående sant? Vad betyder det för människans livslängd?


Inom vävnadskultur och cellteknik används ordet "odödlig" ofta för att uttrycka något annat istället för spunnet mänskligt eller djurliv. När du tar celler från mänskliga vävnader och odlar dem i provrör - även om flaskor eller skålar används i verkligheten - slutar cellerna att växa efter långvarig odling. De säger att det är cellulär senescens. Flera gener reglerar faktiskt denna cellulära senescens, och inaktivering av dessa gener orsakar oändlig cellproliferation. Detta är odödliggörande av celler. Sedan, celler i en mänsklig kropp förevigas, blir de odödliga? Antagligen inte. Cellulär senescens förklarar delvis åldrande av kroppar, men dessa två är olika saker. I människokroppar förekommer cellulär immortalisering ibland. Det är tumörpatologiskt.


Jag tror att du läst om telomeraset: https://en.wikipedia.org/wiki/Telomerase

Kromosomerna, medan de dupliceras, tappar några av DNA-segmenten från sina ändar, från telomeren. Detta tros ha en direkt effekt på senescens. Telomeraset reproducerar änd-DNA-remsan av kromosomerna. Detta enzym finns i aktiv form i stamceller och i vita blodkroppar.

DNA-sekvensen som kodar för detta enzym finns i varje cell, men i en inaktiverad form. Förmodligen talade artikeln du hänvisar till om telomeraset, eftersom det kan aktiveras i nästan varje cell i vår kropp. Men detta kan leda till okontrollerad tillväxt av cellerna, och när detta händer talar vi om cancer.

Mer information på: https://en.wikipedia.org/wiki/Telomere#Structure.2C_function_and_evolutionary_biology


Artikeln hade förmodligen en bit av sanning i sig. Åldrande är inte plastiskt och livslängden kan ändras på en mängd olika sätt. Även om kalorirestriktion verkar påverka livslängden mest, finns det också livslängdsgener från en rad cellulära processer som har identifierats i jäst och möss, vilket indikerar att åldrande är en hel systemprocess. Men ingen av dessa gener är "odödlighetsgener". Att hitta och testa deras effekter på människor är svårt.

Här är en video om bakgrunden om åldrande.

Relaterat svar som du kanske tycker är intressant.


Genetikens utveckling sedan 1976

1977
Den brittiske biokemisten Fred Sanger utvecklar "dioximetoden" för sekvensering av DNA, och använder den för att sekvensera det första DNA-genomet – ett virus. Verket ger Sanger hans andra Nobelpris.

1984
Alec Jeffreys från University of Leicester upptäcker en teknik för att identifiera en individ genom deras DNA, känd som DNA-fingeravtryck. Tekniken används året därpå för att döma mördaren Colin Pitchfork, med Jeffreys själv som konsultexpert.

1990
Human Genome Project, "det största enskilda företaget i den biologiska vetenskapens historia", är inrättat för att kartlägga de 3 miljarder basparen av mänskligt DNA.

1994
Efter en lång jakt med forskningsanläggningar över hela världen, inklusive Cancer Research UK, identifieras generna BRCA1 och BRCA2. När de är skadade eller muterade är dessa stora orsaker till ärftlig bröstcancer.

1996
En Finn-Dorset tacka vid namn Dolly föds, det första djuret som klonades från vuxna celler. Dolly, som skapats av forskare vid University of Edinburghs Roslin Institute, lever till 2003, då hennes uppstoppade kvarlevor visas på National Museum of Scotland.

2003
Tretton år efter lanseringen är Human Genome Project avslutat, vilket signalerar en ny era för genetisk och medicinsk forskning.

2006
Den amerikanska entreprenören Anne Wojcicki grundar 23andMe, och erbjuder personlig genetisk profilering via ett salivbaserat hemtestningskit, vilket låter kunderna lära sig sina ärftliga medicinska egenskaper. Den amerikanska regeringen beordrar Wojcicki att avveckla produkten 2013, men företaget överlever kontroversen.

2013
Forskare vid University of California, inklusive Jennifer Doudna och Lei Stanley Qi, utvecklar en teknik för DNA-interferens som kallas Crispr-Cas9-systemet, vilket gör det möjligt för forskare att isolera, inaktivera och till och med redigera specifika gener.
Kit Buchan


Kommer människor att leva för evigt? Vetenskapsförfattare hävdar att åldrande kan övervinnas

Länken har kopierats

Skottland 'kommer att stå kvar med en åldrande befolkning', säger Carlaw

När du prenumererar kommer vi att använda den information du tillhandahåller för att skicka dessa nyhetsbrev till dig. Ibland innehåller de rekommendationer för andra relaterade nyhetsbrev eller tjänster som vi erbjuder. Vårt sekretessmeddelande förklarar mer om hur vi använder dina uppgifter och dina rättigheter. Du kan avbryta prenumerationen när som helst.

Påståendet gjordes av Andrew Steele, författare till &lsquoAgeless: The new science of getting older without getting old&rsquo. När han pratade med Express.co.uk sa han att forskare &ldquoat riktiga institutioner runt om i världen&rdquo studerar &ldquoways för att bromsa och vända åldrande&rdquo.

Relaterade artiklar

Åldrande är en allmän term för försämring av människokroppen över tid, vilket är förknippat med ett brett spektrum av medicinska problem.

Herr Steele uttryckte hopp om att detta i framtiden kommer att bekämpas med senolytiska läkemedel, som dödar åldrande åldrande celler, tillsammans med genterapi.

Tester av senolytiska läkemedel på möss gjorde dem &ldquo i grunden biologiskt yngre&rdquo och till och med vända &ldquot de kosmetiska tecknen på åldrande&rdquo.

Försök pågår för närvarande för att se om processen fungerar med människor.

Andrew Steele är författare till "Ageless: Den nya vetenskapen om att bli äldre utan att bli gammal" (Bild: EXPRESS)

Andrew Steele vill bota åldrandeprocessen (Bild: GETTY)

Herr Steele sa: &ldquoMin satsningssäkring, och ändå spännande, påstående är att mycket av det här kommer att hända i tid för de flesta människor som lever idag.

&ldquoDet finns en del saker som&rsquos kommer att hända inom en riktigt nära sikt.

Jag är verkligen glad över att om du är vid relativt god hälsa idag, kommer en del av det här att komma fram i tid för dig och potentiellt en hel del av det om ditt liv kan förlängas med de första behandlingarna.&rdquo

Biologi mot åldrande dök upp som ett seriöst område förra seklet när forskare fann att strikt kontrollerade dieter avsevärt kunde öka livslängden för vissa arter.

Genredigering har använts för att öka livslängden för möss (Bild: GETTY)

Trendigt

Under de senaste decennierna har de lyckats förlänga den hälsosamma livslängden för små djur, som möss och maskar, genom att göra riktade förändringar i deras gener.

Herr Steele förklarade: &ldquoDet var först väldigt nyligen, på 1990-talet eller så, som forskare insåg att det finns dessa enskilda gener som du kan ändra.

&ldquoFörst tittade de på maskar eftersom de har en väldigt enkel organism att prova den i. Men de upptäckte den senare hos insekter och till och med hos möss.

&ldquoDu kan ändra enskilda gener och radikalt förbättra ett djurs hälsosamma livslängd.

"Åldrande är inte en biologilag" (Bild: GETTY)

&ldquoNär du hade de bevisen på att det inte var den här irreducerbart komplicerade saken med tusentals konkurrerande processer, kunde du verkligen gå in där och ändra en enda gen i labbet.&rdquo

Vissa djur kan leva betydligt längre än människor.

År 2016 uppskattade forskare att åldern på en kvinnlig grönlandshaj var cirka 400 år gammal, vilket gör den till det längst levande kända ryggradsdjuret.

Herr Steele påpekade att inte alla arter åldras som människor.

Åldrande: Genetiker diskuterar omvändningsprocessen 2019

Han kommenterade: &ldquoVi tror att Galapagossköldpaddor är negativt åldrande, det betyder att de har en risk att dö som inte ändras beroende på hur gamla de är.

&ldquoDet&rsquos verkligen spännande eftersom det visar oss att åldrande inte är en biologisk lag.

&ldquoMin gissning är att åldrande är mycket mindre universellt än vi tror och om vi skulle gå ut och titta på många, många fler djur i djurriket skulle vi förmodligen avslöja massor av negativt åldrande arter som vi aldrig brytt oss om att göra detaljerade demografiska studier av tidigare .&rdquo

Medan kvacksalvare har säljer behandlingar för åldrande i årtusenden, hävdade Steele att vi äntligen kommer till den punkt där forskare kan ge verkliga svar.

"Vi är på gränsen till enorma minskningar i mängden lidande" (Bild: GETTY)

Han hävdade: "Vi står på gränsen till enorma enorma minskningar i mängden lidande i världen. Vi måste bara trycka på för det.

"Kanske det vann&rsquot bli vår generation, kanske det vann&rsquot bli nästa generation.

Jag skulle bli förvånad om jag kom tillbaka år 2400 och vi har gjort betydande framsteg mot åldrandet.

&ldquoJag tror att vi är vid den första punkten i historien där vi på allvar kan diskutera detta.&rdquo


Varför har vi inte utvecklat odödlighet? Svaret ligger i våra gener

Om evolutionen fungerar genom att selektera efter de mest fördelaktiga generna, väcker frågan: varför har vi inte utvecklat odödlighet? Enligt en decennier gammal hypotes främjar vissa gener som främjar reproduktiv framgång också åldrande senare i livet, och nu har en studie från Johannes Gutenberg University identifierat några av dessa gener. Teamet fann också att avstängning av dessa gener förlängde livslängden för maskar dramatiskt.

Att bli gammal och dö är en naturlig del av livet, men det betyder inte att vi inte är intresserade av att bromsa eller stoppa det. Det finns en enorm mängd vetenskap som ägnar sig åt att bekämpa åldrande på genetisk nivå, för att hitta sätt att förlänga inte bara vår livslängd utan vår "hälsoperiod" – den procentandel av våra liv där vi åtnjuter god hälsa. Det är inte mycket meningsfullt att leva till 110 om vi tillbringar våra senaste 30 år helt sängliggande.

Men varför har inte evolutionen redan gjort det tunga arbetet för oss? Individer med egenskaper som hjälper dem att leva längre är mer benägna att föra sina gener vidare, så i teorin borde åldrandet helt och hållet ha rensats bort vid det här laget. För att förklara denna uppenbara motsägelse föreslog biologen George Williams på 1950-talet teorin om antagonistisk pleiotropi (AP), som fungerar på principen om "nytta nu, betala senare." I grund och botten går tanken att evolutionen skulle välja gener som förbättrar en individs reproduktiva framgång i ungdomen, och ignorera eventuella negativa återverkningar senare i livet eftersom generna redan har överförts till nästa generation.

Williams teori har sedan dess backats upp matematiskt, och dess effekter kan ses i naturen, men direkta bevis hade visat sig svårfångade. För att testa idén screenade Johannes Gutenberg-teamet generna hos en maskart som kallas C. elegans, och identifierade 30 gener som verkar passa AP-räkningen, hjälpa till i ungdomen men vända sig mot djuren i hög ålder.

"Evolutionsteorin om åldrande förklarar bara allt så bra men den saknade verkliga bevis för att det hände i naturen", säger Jonathan Byrne, medförfattare till studien. "Evolutionen blir blind för effekterna av mutationer som främjar åldrande så länge dessa effekter bara slår in efter att reproduktionen har börjat. Verkligen, åldrande är en evolutionär förbiseende.

"Från en relativt liten skärm hittade vi ett förvånansvärt stort antal gener som verkar fungera på ett antagonistiskt sätt. Med tanke på att vi endast testade 0,05 % av alla gener i en mask tyder det på att det kan finnas många fler av dessa gener där ute. hitta."

Till teamets förvåning har många av de identifierade generna en särskild funktion gemensam: de reglerar en viktig process som kallas autofagi. Detta är återvinningsmekanismen för celler, där de bryts ned för att rensa ut "cellskräpet" innan det hopar sig och skadar cellerna. Autofagi fungerar bra i unga organismer men är känd för att sakta ner och orsaka kaos senare i livet, så att stänga av den vid en viss ålder kan bidra till att förbättra både hälsa och livslängd.

"Detta kan tvinga oss att ompröva våra idéer om en av de mest grundläggande processerna som finns i en cell", säger Holger Richly, huvudutredare för studien. "Autofagi anses nästan alltid vara fördelaktigt även om det knappt fungerar. Vi visar istället att det får allvarliga negativa konsekvenser när det går sönder och då är det bättre att kringgå allt tillsammans. Det är klassisk AP. Hos unga maskar fungerar autofagi ordentligt och är avgörande för att nå mognad, men efter reproduktion börjar det att fungera dåligt vilket gör att maskarna åldras."

Forskarna fann att genom att inaktivera autofagi i C. elegansneuroner, maskarna förblev friskare längre och deras livslängd ökade med ytterligare 50 procent. Forskarna är ännu inte säkra på mekanismen bakom de friskare neuronerna, men om forskningen kan tillämpas på människor kan den inte bara förbättra vår hälsa och livslängd, utan även bekämpa neurodegenerativa sjukdomar som Alzheimers, Parkinsons och Huntingtons.

"Föreställ dig att nå halvvägs i ditt liv och få en drog som gör dig lika vältränad och rörlig som någon i halva din ålder som du sedan lever längre än, så är det för maskarna", säger Thomas Wilhelm. "Vi stänger av autofagi bara i en vävnad och hela djuret får en boost. Neuronerna är mycket friskare i de behandlade maskarna och vi tror att det är detta som håller musklerna och resten av kroppen i god form."


Odödlighet

I den grekiska myten om Tithonus blir gryningens gudinna kär i en trojansk prins och ber Zeus att göra honom odödlig så att de älskande kan tillbringa evigheten tillsammans. Men hon försummar att begära att Tithonus ska beviljas evig ungdom utöver det eviga livet. Som ett resultat lider den odödlige Tithonus av det smärtsamma förfallet och nedbrytningen av sin kropp över tid, för att så småningom krympa ner till en syrsa.

Utsikten att leva för evigt har fascinerat människor i årtusenden, men det är inte ett koncept utan sina utmaningar: den fysiska kroppen går sönder, själen är mystisk och utsikten till oändlig tid väcker filosofiska pussel om hur det skulle vara att existera för evigt — och om det ens vore trevligt att göra det.

Frågor om rimligheten, naturen, önskvärdheten och implikationerna av olika möjliga versioner av odödlighet stod i framkant av det nyligen avslutade Immortality Project, ett treårigt forskningsinitiativ på 5,1 miljoner dollar som leds av University of California, Riverside-filosofen John Martin Fischer och finansierat av John Templeton Foundation. Genom att använda ett konkurrenskraftigt internationellt utvärderingssystem finansierade projektet 34 projekt relaterade till vetenskapliga, filosofiska och teologiska frågor som berör odödlighet, vilket möjliggjorde produktion av böcker och artiklar av vetenskapsmän och humanister, populära skrifter, dokumentärfilmer och till och med verk av science fiction . Som en uppföljning av projektet beställde Templeton Foundation nyligen en forskningsöversikt som sammanfattar det nuvarande tillståndet i tänkandet om odödlighetens vetenskapliga, filosofiska och teologiska krångligheter, som visar var Immortality Project har fört diskussionen framåt – och belyser mogna områden. för framtida arbete.

FORSKNING OM UDÖDLIGHET: ATT STÅ LEVANDE

Mycket av Immortality Projects forskning tar upp möjligheterna till tekniska eller medicinska genombrott som avsevärt kan förlänga människans livslängd och undersöker icke-mänskliga arter som har atypiska livslängder eller åldrande. Denna forskning är direkt relevant för den fysiologiska eller "hålla sig vid liv" föreställningen om odödlighet. Projektbidragstagaren Jon Cohen publicerade "Death-defying experiments", en artikel i Vetenskap katalogisera nya experiment i icke-mänskliga arter, inklusive fall där möss och insekter har uppnått imponerande åldrar. En speciell mus, GHR-KO 11C, levde nästan fem år (ungefär två gånger den normala muslivslängden) tack vare avlägsnandet av en gen för en tillväxthormonreceptor. Andra insekter och maskar, såsom Caenorhabditis elegans, kan få förlängda liv på grund av genmutationer. Den biologiska mästaren för icke-åldrande är sötvattenhydran, Hydra vulgaris, en liten släkting till koraller och maneter som är den enda arten som inte verkar åldras. I ett fall observerades hydras i tio år utan tecken på förfall. Sådana studier tyder på hur anti-aging-teknik kan utvecklas för människor, även om resan från en hydra till en människa sannolikt skulle vara lång.

Andra anslag under Immortality Project tittade på de vetenskapliga bevis som härrör från nära-döden och upplevelser utanför kroppen - och vad det säger oss både om möjligheten att mänsklig existens kan fortsätta oberoende av våra fysiska kroppar och om den psykologiska betydelsen av nära -dödsupplevelser. Under anslaget publicerade läkaren Sam Parnia bokens längd Radera döden , fokusera på biologin av nära-döden-upplevelser hos specifika patienter, och avslutas med en uppmaning till större investeringar i återupplivningsvetenskap.

I en separat bok, Near Death Experiences: Understanding Visions of the Afterlife , Fischer och Immortality Project postdoc Benjamin Mitchell-Yellin undersöker hur övernaturforskare har använt nära döden-upplevelser för att stärka sina argument, även om författarna drar slutsatsen att sådana erfarenheter inte ger särskilt starka bevis för att en immateriell själ som kan bli odödlig.

ODÖDLIGHETENS FILOSOFIER

Varför är idén om odödlighet så fascinerande över så många mänskliga kulturer? En vanlig förklaring till förekomsten av tro på någon form av odödlighet är att den erbjuder ett alternativ till den "existentiella terror" som framkallas av att överväga potentiell icke-existens efter döden för oss själva eller andra människor. Flera bidragstagare under projektet tog upp påståendet från den epikuriske filosofen Lucretius att det inte är mer rationellt att oroa sig för sin icke-existens efter döden än att oroa sig för sin icke-existens före födseln. Ben Bradley från Syracuse University undersöker flera potentiella försvar av idén att inte existerande är kategoriskt dåligt - till exempel eftersom det kan beröva oss potentiellt gott vi kan ha upplevt genom att leva längre - men finner dem inte övertygande. Som en del av en flerdelad subgrant som undersöker "Time Bias and Immortality", antyder Notre Dame-filosofen Meghan Sullivan att Lucretius inte hade rätt när han hävdade att rationalitet kräver att vi har symmetriska känslor om före- och efterlivets icke-existens.

Sullivans arbete med denna så kallade "tidsbias" berörde också en annan uppsättning vanliga filosofiska frågor om huruvida individuell odödlighet kan vara antingen möjlig eller bra: till exempel skulle ett odödligt liv efter detta innebära plötsliga eller gradvisa förändringar så att en individ vid någon tidpunkt helt skulle upphöra att vara sig själva ? Och om de har upphört att vara sig själva, lever de då verkligen vidare?

En annan klassisk invändning mot odödlighetens önskvärda är att det över oändlig tid så småningom skulle bli tråkigt. I Fischer och Mitchell-Yellins " Immortality and Boredom " hävdar projektledarna att denna invändning inte är välgrundad. Även om en odödlig person skulle uttömma alla tidigare kända erfarenheter, kan nya fortfarande skapas, och bekanta kan fortfarande njutas.

Alla föreställningar om odödlighet behöver inte involvera en fysisk kropps eller ens en själs uthållighet – man kan tala om att uppnå odödlighet genom att ha sitt arbete eller sina värderingar kvar efter döden. I en bidragsfinansierad artikel, "The Immortals in Our Midst", föreslår politiska filosofer Ajume Wingo och Dan Demetriou att ledare som etablerar arv av demokratiska värderingar uppnår ett slags "medborgerlig odödlighet" som kan vara den bästa metoden för att föra demokratiska värderingar till länder som inte är bekväma med västerländska synsätt på politik.

Immortality Project gav också finansiering till U.C. Riverside-filosofen Eric Schwitzgebel för att publicera flera korta skönlitterära verk som använde berättelse för att utveckla den sortens reservtankeexperiment som är mer typiska i filosofin om odödlighet. I "Reinstalling Eden: Happiness on a Hard Drive" och "Out of the Jar" utforskar Schwitzgebel idéerna om simulerade universum, replikering av hela kroppen och genomgripande artificiell intelligens relaterar till odödlighetens möjliga natur.

FORSKNING OM UDÖDLIGHET: TEOLOGI, TID OCH EVIGHET

Många religioner, och kristendomen i synnerhet, menar att troende kommer att uppleva någon form av "evigt liv." Detta förstås vanligtvis i termer av att leva vidare för evigt efter döden - ofta i himlens lycka eller helvetets plågor. Mikel Burley, professor i religion och filosofi vid University of Leeds, hävdar dock att det eviga livet som utlovats till kristna inte bara behöver existera i livet efter detta. Istället kan evigt liv förverkligas under en troendes livstid på jorden. Burley föreslår att evigt liv kan avnjutas som en "nuvarande ägodel", tilltalande fyrdimensionell metafysik, som förstår tid som en fjärde dimension besläktad med de tre rumsliga dimensionerna. Enligt fyrdimensionalismen är "delar" av tiden lika verkliga som "delar" av rymden, så att alla tider - dåtid, nutid och framtid - är lika verkliga och existerar för evigt, precis som alla platser som definieras av de tre rumsliga dimensionerna (höjd, bredd och djup) samexisterar också. På Burleys modell kräver det mer än oss helt enkelt att ta del av evigt liv existerande för evigt inom tiden delar av vårt eget förflutna, nutid och framtid: det kräver att troende genomgår en moralisk förvandling där de kommer att delta i Guds liv.

Christina Van Dyke från Calvin College använde ett bidrag till Immortality Project för att undersöka konceptet sempiternity — ett tillstånd av oföränderlig varaktighet utan slut — som beskrivs av Thomas Aquinas. Hon undersöker om en övergång till en så radikalt annorlunda tidsram nödvändigtvis skulle förändra vad det innebär att vara människa - eller om det skulle vara en förlängning av redan kända typer av mänsklig erfarenhet, inklusive "tidlöshetsaspekten" av vissa mystiska upplevelser, eller hur tidsuppfattningen förändras för människor som är engagerade i kreativt "flöde".

Oavsett vilken tidsmässig form evigheten tar, borde troende förvänta sig att spendera allt på ett (mycket bra eller mycket dåligt) ställe? Två bidragsfinansierade artiklar tar upp tron ​​på de mellanliggande och tillfälliga eviga tillstånden av limbo eller skärselden, vilka är mest kända i katolsk teologi. Kevin Timpes "An Argument for Limbo" utforskar konceptet som en stat som en möjlighet för individer som aldrig fått tillräckliga möjligheter att acceptera Guds erbjudande om förlossning under sitt jordiska liv, inklusive kognitivt funktionshindrade som saknar intellektuella kapaciteter, att bli försonade med Gud. Samtidigt antyder Joshua Thurows "Atoning in Purgatory" att en allvälvillig varelse som Gud skulle vilja åstadkomma det mesta goda och på så sätt rädda det mesta antalet människor, så att ge människor en chans i skärselden att rätta till sina fel så att de kunde komma in i himlen är i linje med det målet.

ODÖDLIGHETENS FRAMTID

Anstår ett ämne som berör det oändliga, det samlade arbetet som producerats av Immortality Project identifierade många frågor som var mogna för framtida utforskning. Biologiska undersökningar visar snabbt djupa etiska frågor om hur och till vem livsförlängande behandlingar kan göras tillgängliga - och hur samhället kan förändras om döden blev valfri för några av dess medlemmar. Dessa etiska diskussioner involverar kontemplation av tankeexperiment och föreställda scenarier, vilket väcker ytterligare metafrågor för utredning: Är sådana metoder pålitliga sätt att få kunskap om odödlighet? Kan fiktion vara mer effektivt i detta avseende än abstrakt filosofering, som Schwitzgebel föreslår? Vilken roll spelar icke-fysikaliska vetenskaper som psykologi, sociologi, antropologi, ekonomi eller historia för att hjälpa oss förstå odödlighet?

En av de viktiga kollektiva resultaten av Immortality Project har varit som en modell för hur tvärvetenskapliga tillvägagångssätt kan fungera som en fallstudie i vetenskaplig och vetenskaplig kommunikation. Med ett ämne som är så känslomässigt och etiskt irriterande som odödlighet, verkar risken för att forskning om odödlighet missförstås eller förskingras stora, vilket gör det till en ständig utmaning för forskare och forskarsamhällen att bättre kommunicera sina slutsatser för en fascinerad allmänhet.

Fortfarande nyfiken?

Läs den vetenskapliga artikeln om de senaste upptäckterna av odödlighetsforskning.

Upptäck våra andra forskningsartiklar om upptäckter. Utforska ämnen som:


Sanningen om biologisk odödlighet

Sju av de tio vanligaste dödsorsakerna i Amerika är åldersrelaterade. Och du kan spåra grundorsaken till alla dessa tillstånd till en specifik cellulär defekt.

  • Hjärtsjukdom
  • Cancer
  • Kroniska sjukdomar i de nedre luftvägarna
  • Olyckor (oavsiktliga skador)
  • Stroke (cerebrovaskulära sjukdomar)
  • Alzheimers sjukdom
  • Diabetes
  • Influensa och lunginflammation
  • Nefrit, nefrotiskt syndrom och nefros
  • Avsiktlig självskada (självmord)

När vi åldras dör celler och fylls på genom cytokines. Cytokinesis är den process där celler upprepade gånger duplicerar – de gör kopior av sig själva.

Här är problemet: Varje gång dina celler duplicerar, krymper de skyddande "hattarna" i slutet av varje sträng av ditt DNA, som kallas telomerer. Så med åren, för varje kopia, fortsätter telomererna att krympa, DNA:t blir mer exponerat – och dina celler blir allt mindre exakta kopior av sig själva.

Den gradvisa försämringen av dessa telomerer är den främsta anledningen till att vi blir svagare och sjukare med tiden, och varför åldrande så småningom dödar oss.

Men vad händer om nedbrytningen av telomerer kan bromsas – eller till och med vändas?

"Odödlighet kan vara mycket vanligare än vi tror", säger Dr. Kevin Peterson, en molekylärbiolog vid Dartmouth.


Odödlighet: inte längre fiktion?

Det stora okända i samband med att dö har resulterat i en samhällelig fascination – nej, besatthet – med döden. Döden finns överallt från våra nyhetsflöden, till vår musik, till vår litteratur och filmer. Men lika ofta som döden dyker upp i våra liv, så gör dess motsatta kraft: odödlighet.

Från legender om ungdomens källa genom historien, till religioner som kvalificerar livet efter detta som en form av "evigt liv", till fantasyshower som Game of Thrones, där karaktärer dör och återuppstår till vänster och höger, vi är lika förälskade i konceptet att undvika döden när vi utforskar den. Science fiction har lekt med idén om odödlighet genom teknik sedan genrens början. Men i en tid då vi kanske är 20 år från vägar som uteslutande är befolkade av självkörande bilar, har vissa människor hävdat att odödlighet genom vetenskap kanske inte längre är fiktion.

En sådan individ är den ledande "futurologen" Dr. Ian Pearson, som förutspår att människor skulle kunna överleva fysiska kroppars begränsningar till år 2050. Denna uppskattning hänvisar till föreslagna virtuell verklighetsvärldar där människor kan ladda upp sitt medvetande innan deras kroppar misslyckas. Personligen är jag mer fascinerad av idén att genteknik kan bromsa eller till och med vända cellulärt åldrande, vilket gör biologisk odödlighet till ett rimligt koncept.

För mina icke-vetenskapliga motsvarigheter där ute är genredigering fenomenet där forskare lokaliserar en problematisk gen i en organism, använder enzymer för att klippa bort den och ersätter den med den funktionella eller önskade kopian av genen. Det mest populära och banbrytande systemet för genredigering för närvarande är CRISPR-Cas, som jag är säker på att många av er har hört talas om. Vid denna tidpunkt kretsar genteknikforskningen kring sjukdomar och störningar som kan reduceras avsevärt eller till och med utrotas med denna teknik. Men när de flesta människor hör "genteknik" tänker de på "designerbebisar" och dystopier som de som skildras i filmen GATTACA från 1997 (10/10 skulle rekommendera). På grund av vårt samhälles fokus på de fantastiska tillämpningarna av denna teknik är det inte förvånande att det talas om regenerativ medicin som ett sätt att uppnå odödlighet.


Sköldpaddor kunde hålla hemligheten bakom mänsklig odödlighet

Alla djur blir så småningom gamla och dör. Det är ett oundvikligt faktum i livet - förutom när det inte är det. Vissa djur, som sköldpaddor och hummer, blir aldrig gamla, och att lära sig deras hemligheter kan låta människor leva så länge de vill.

För de flesta djur finns det tre grundläggande sätt att dö: sjukdom, skada eller ålderdom, vilket också kallas åldrande. Men ett fåtal utvalda arter är till synes immuna mot åldrandet i sig, ett fenomen som kallas försumbar åldrande. Den gradvisa ansamlingen av cellskador och nedbrytning som så småningom kommer att döda andra djur (inklusive oss) saktar ner till ett praktiskt taget stillastående, vilket förlänger livet - och faktiskt ungdomen - för alla djur som har turen att vara försumbart åldrande.

Sköldpaddor är de mest kända försumbart åldrande djuren. En jättesköldpadda från Aldabra vid namn Adwaita ansågs vara 255 år gammal när han dog 2006, och koldatering av hans skal bekräftade att han verkligen hade fötts runt 1750. Och det var inte ålderdomen som drabbade honom - han dog av leversvikt komplicerat av ett sår orsakat av en spricka i skalet. Om hans handläggare vid Alipore Zoological Gardens i Kolkata, Indien hade haft resurserna och lusten att ordna med en levertransplantation och operation för att återuppbygga sitt skal, är det möjligt att han fortfarande kryper runt idag.

Föreställningen om att ta reda på hur försumbar åldrande fungerar och tillämpa dess hemligheter på människor är i framkant av den nuvarande livsförlängningsforskningen. Den berömda (hans kritiker skulle säga ökända) förespråkare för artificiell livslängd Aubrey de Gray är faktiskt medgrundare av SENS Foundation, som står för Strategies for Engineered Negligible Senescence. Så kan artificiellt återskapa försumbar åldrande vara nyckeln till mänsklig odödlighet?

Innan vi ens börjar svara på det behöver vi ett bättre grepp om vad försumbar åldrande faktiskt är, hur det fungerar och vad dess gränser är. Så vi pratade med Caleb Finch, en världskänd expert på vetenskapen om mänskligt åldrande, eller gerontologi. Det är inte mycket av en överdrift att säga att han skrev boken om mänskligt åldrande - hans text från 2007 Människans åldrandes biologi anses vara ett av fältets definitiva verk.

Jag frågade honom först hur försumbar denna försumbara ålderdom egentligen är. Jag skisserade ett scenario där jag (och, med tiden, mina ättlingar) svor att för resten av tiden skydda en sköldpadda från alla faror både inre och yttre, så att det enda sättet att dö var av ålderdom. under dessa omständigheter, hur länge kan den leva? Eftersom forskare inte är tålmodiga, kom han med humor på mitt ganska löjliga scenario och förklarade vad den ultimata livslängden kan vara för försumbart åldrande djur, både faktiska och (i fallet med människor) hypotetiska:

" I teorin, om dödligheten inte ökade som vanligt under åldrandet, skulle människor leva hundratals år. Jag har beräknat för människor (Finch 1990 bok: Longevity, Senescence, and the Genome) that at mortality rates of 0.05% per yr, as found at age 15 in developed countries, the median lifespan would be about 1,200 years. In natural populations of long-lived animals, mortality rates are rarely less than 1% per yr. For very slowly aging turtles, rockfish, the number beyond 70 is 1-2%. However, there are long-lived trees, like the bristlecone pine at 5,000 years.

So if a human population maintained the same extremely tiny mortality rate it has upon first reaching sexual maturity, with only 1 in every 2,000 people dying every year, then the average person could expect to live for at least a dozen centuries. Even if we could only achieve artificial negligible senescence on the order of what animals experience in the wild, a perpetual 1% mortality rate would still allow people to live for multiple centuries, and the median age would likely be fairly close to the current maximal human life span. After all, as Finch explains, negligibly senescent animals enjoy a 1%-2% death rate once they get past their 70th year, and that rate has allowed multiple documented cases of turtles and tortoises living past 150.


Your chance for scientific immortality: Name that gene!

Newly described gene is called C6orf106. The boffins reckon you can do better.

Scientists at Australia’s national science agency, the CSIRO, want your help to name a new gene they have discovered which plays an important role in regulating human immunity.

The new discovery is called C6orf106, or C6. Evolutionarily, it has been a part of living things for 500 million years, being passed along from simple to complex organisms. But only now has its function in humans been demystified.

A team led by Rebecca Ambrose studied the gene, and results have been published in the Journal of Biological Chemistry.

The researchers found that C6 is responsible for turning off the production of small proteins called cytokines. These are known to perform a variety of functions, including harmful ones.

The cytokines controlled by C6 have been shown to instigate abnormal cell division and have thus been implicated in lung cancer. They are also understood to cause inflammatory reactions seen in conditions such as rheumatoid arthritis and diabetes. Understanding this gene and the proteins it regulates could lead to the development of targeted therapies for numerous diseases.

The researchers feel that the community can help them come up with a less dry name than the current one, which denotes the position of the gene in the human genome.

Innovate names seem to be becoming more common. For example, a new wasp species was dubbed Dolichogenidea xenomorph, due to macabre similarities between its lifecycle and that of the fictional monster in the Utomjording movie franchise.

So, if you think you can capture the function, importance and novelty of this gene, or just come up with a cool name, give it a go. If shortlisted, your nomination will be presented to the Human Genome Nomenclature Committee, which will make the final decision.

Your suggestion is constrained by certain hard-and-fast rules that govern the business of gene-naming. This one must start with the letter “C”, for instance. Other terms and conditions can be found here.

Geetanjali Rangnekar

Geetanjali Rangnekar is a science communicator and editor, based in Adelaide, Australia.

Läs vetenskapsfakta, inte fiktion.

Det har aldrig varit en viktigare tid att förklara fakta, vårda bevisbaserad kunskap och att visa upp de senaste vetenskapliga, tekniska och tekniska genombrotten. Cosmos publiceras av The Royal Institution of Australia, en välgörenhetsorganisation som ägnar sig åt att ansluta människor till vetenskapens värld. Ekonomiska bidrag, oavsett om de är stora eller små, hjälper oss att få tillgång till pålitlig vetenskaplig information i en tid då världen behöver det som mest. Stöd oss ​​genom att donera eller köpa ett abonnemang idag.

Donera